生活成本比20年前涨30% 美国中产渐凋零

  英国《卫报》近日报道称,美国教师工资过低,导致大量教师通过兼职开民宿获取额外收入。

  师道尊严何在!当地时间4月2日,美国俄克拉何马州和肯塔基州爆发大规模教师罢工和示威游行,抗议人群及行业工会呼吁当局改善公立学校办学条件、提升教师待遇。据披露,不少抗议者的薪酬在全美同行中居于垫底水平,不得不兼职多份工作才能勉强糊口。

由于教师等常被视为中产阶级的职业,薪水追不上持续升高的生活成本,造成美国中产阶级的规模缩小。图为西维吉尼亚州教师今年初示威争取调薪,右边的标语牌写着:“我真的需要从事副业吗?”(美联社)金融海啸十年后的今天,一般民众是否还能实现美国梦?根据新书“榨干:为何家庭负担不起美国”(Squeezed: Why OurFamilies Can't Afford America)的说法,答案为否定的机会愈来愈大。这本新书的作者艾丽莎.夸特(AlissaQuart)指出,由于律师或教师等常被视为中产阶级的职业,薪水追不上持续升高的生活成本,造成美国中产阶级的规模缩小,美国梦的达阵机会自然愈来愈低。夸特引用居住、教育、医疗与托儿等生活成本的数据写道:“现在中产阶级的生活,比20年前贵上30%。有些情况下,过去20年来的日常生活成本已经倍增。”在2008年金融海啸前,只有四分之一美国人自认是低收入阶级或低端的中产阶级。但是2008年的经济衰退后,整整40%美国人认为,自己处于金字塔的底部。夸特接受访问时说:“现在主要的问题,在于美国家庭在21世纪缺乏安全网。”以托儿成本为例,加拿大蒙特娄的托儿中心有政府补助,每天费用7元至20元。若以一周5天、一年50周计算,就是1750元至5000元。但是在美国,托儿中心平均一年要1万0486元,若请保母更要2万8905元。华府智库经济政策研究所估算,纽约州平均每年的托儿成本为1万4144元。夸特说:“我访谈过的许多家庭,看起来应该是中产阶级,但收入20%至30%都花在托儿。”律师向来被视为有相当地位的高薪行业,但2008年经济衰退后,很多律师失业。在阿拉斯加州,56.7%拥有法律学位的人,工作并非当律师。夸特说,即使幸运找到律师工作,仍可能需要从事优步司机之类的副业贴补家用,因为目前律师所赚的钱只有2008年以前的四分之一。

  据爱彼迎一项最新调查显示,该平台在美国几乎10%的房东都是教育工作者。据估计,2017年共有45000位房东从事教育行业,通过平台获取总收入高达1.6亿美元,其中大约三分之一为暑期收入。平均每位教师每年兼职收入6500美元。调查显示,仅在犹他州和威斯康星州,就有超过四分之一的爱彼迎房东从事教育工作。在俄亥俄州,每5位房东中就有1人是教师。

  CNN2日报道称,当天,俄克拉何马州多地约3万名教育工作者集体罢课,直接影响到该州数百个校区、造成约50万名公立学校学生无课可上。不少罢课教师还专程赶赴该州首府——俄克拉何马城,州议会大厦及附近街道一时间被数万名抗议者堵得水泄不通。除了教师之外,不少学生、家长及其他支持者也特地赶来声援。

  为什么大量教师开民宿挣外快?一位来自佛蒙特的民宿房东、退休大学教师认为,爱彼迎填补了她退休生活的空虚,给她与房客分享“独特生活”的机会。一位洛杉矶的美术老师表示,开民宿和上课一样,“通过开民宿,我能够表达自我,分享我的美食、空间、知识和心灵”。 而最好的回答可能来自某纽约公立学校教师:“教师必须具备许多素质:敬业、正直、怜悯、知识和热情。开民宿也是一样。”

  CNN表示,俄克拉何马州是全美教师待遇最差的3个州之一。直到上月末为止,该州公立学校已连续10年未给教师涨过工资。新入职教师面对的压力尤其沉重:他们本来待遇就不高,不少人还得偿还高额的助学贷款。为此,许多教师不得不一边教书、一边从事形形色色的兼职,比如去商场收银、到餐馆端盘子。有的教师甚至同时身兼几份差事——一边教数学,一边开校车、开“优步”,还得负责少年足球队和摔跤队事务,“忙得都见不到家人”。

  卫报专栏作家吉恩·马克认为,教育工作者对他人有天生的好奇心,并且渴望帮助他人学到东西。因此,他们可能是极佳的房东。开民宿也与他们的工作时间相吻合。

  因经费不足,俄克拉何马州一些学校连电费都交不起,只能实行一周4天工作制。不少学校教材老旧,一些教科书已经循环使用20年,直接影响到教学质量。有老师表示,早已习惯了“自掏腰包”购买教学用具。上周,俄克拉何马州州长签署一项法案,为该州教师平均涨薪6100美元,并额外划拨了5000万美元经费。但在该州教师行业工会看来,这点钱只能是杯水车薪,因为“5000万还不够给每个学生买一本新教材”。工会负责人表示,该州的教育拨款在过去10年削减了28%,导致很多公立学校没钱购置教学器材。

澳门新葡亰网站注册,  然而,马克指出,上述理由并不是大量教师成为民宿房东的主要原因。“我认为主要是经济原因。教师工资比许多其他行业低很多。如果教师收入更高,就不会有这么多教师兼职做房东了。”马克称。

澳门新葡亰平台官网,  2日当天,美国肯塔基州也爆发了大规模的教师抗议活动,20多个校区宣布停课。尽管当日天气寒冷,州府法兰克福市的议会大厦外仍然聚集了数千名抗议者。据了解,这场抗议活动的导火索是州议会上周通过的一部法案,该法案延迟了新入职教师的退休时间,并直接影响到养老金体系,对于收入水平本就不理想的教师群体无异于雪上加霜。

  然而,开民宿并不是美国教师兼职的唯一选择。据美国CNBC新闻报道,大量教师课外兼职开“网约车”,甚至在红灯时在车里批试卷、备课。

  路透社称,就在两州抗议活动发生前一个月,美国西弗吉尼亚州刚刚上演了系列教师罢工事件,前后持续了将近两星期时间。不过,抗议人群的加薪要求最终得到了实现,这在一定程度上鼓舞了其他地区的教育从业者。上周,美国亚利桑那州也上演了类似的抗议。舆论认为,公立校教师待遇不理想是美国较为普遍的社会现象,该群体的抗议活动在未来一段时期内恐怕还会向其他地区持续蔓延。据英国《卫报》披露,美国新泽西州、宾夕法尼亚州等地也已经开始筹备类似的活动。

  经济学家艾莉莎·夸特指出,优步等租车公司甚至设计了面向教师群体的广告活动和广告标语,如“教师,开出我们的未来”等。该公司称,推动教师群体兼职开车是纯粹为教师的利益着想,是计划通过私有公司努力来解决公共问题。“然而,我们必须思考为什么教师没有学校补贴、为什么没有合适的工资。”夸特称。

  据美国劳工统计局数据显示,美国基础教育公立学校教师平均年收入介于45500美元和58000美元之间。美国《亚特兰大宪法报》指出,去年美国教师收入低于1990年这一群体的收入。此外,全美教育协会的一项报告称,美国本科学历从业者的平均工资比教师平均工资高出50%。

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